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¿Por qué los niños juegan?




La educación más eficaz es la que durante ella el niño puede jugar en medio de cosas bellas. Platon

Peter Gray, profesor de psicología en Boston, estima que los niños son conducidos a jugar por su instinto. La naturaleza humana quiere que los niños jueguen.

En este caso, la pregunta es: ¿por qué la naturaleza humana quiere que los niños jueguen?

A lo largo de nuestra evolución como especie, la selección natural seleccionó este tipo de actividades para crear conexiones neuronales necesarios a los aprendizajes.

El juego, y particularmente el juego social entre niños de todas las edades, es el medio en el que la naturaleza encontró para asegurar que los niños practicaran y aprendieran las competencias, los valores, y los conocimientos que necesitan adquirir para ser adultos.

Para Peter Gray, el juego libre es el centro del desarrollo de los niños.

El juego sirve para las funciones de la educación

No hay nada mejor para aprender que el juego. André Stern

Es a través del juego como los niños aprenden que son capaces de controlar su vida, como experimentan este control. Mediante su naturaleza misma, el juego desarrolla:
  • La cooperación.
  • Las relaciones complementarias.
  • Las tomas de decisión.
  •  La autonomía personal.
  •  La inteligencia emocional.


Los juegos motores (tobogán, bicicleta, pelota) son los mejores soportes de las interacciones entre niños de 3-4 años. un poco más tarde hay confrontaciones de puntos de vista, intercambios de conocimientos en los juegos de imitación. Los juegos simbólicos colectivos son tiempos fuertes de sociabilización y de construcción de las primeras amistades. Los juegos de manipulación (puzles) incitan al juego individual y al desarrollo de la funciones ejecutivas.

Lawrence Cohen escribió:

El juego es el medio de cuyo disponen los niños para expresarse, ellos y sus emociones.

El mundo del niño es un mundo de emociones intensas que no puede expresar plenamente excepto a través de juegos espontáneos. Jugar cura las heridas, libera las emociones y disuelve tensiones. El juego enseña a los niños lo que pueden expresar sin poner en peligro lo que sienten. Garry Landreth y Linda Homeyer

Si quitamos el juego libre y autodirigido a los niños, se les priva de la posibilidad de:

  1.     Aprender lo que necesitan para vivir (leer, escribir, contar, adentrarse en roles sociales, utilizar gestos cotidianos).
  2.     Utilizar herramientas de la cultura en la cual pertenecen.
  3.     Entender que el mundo no es tan aterrador como parece.
  4.     Sentir felicidad y orgullo.
  5.     Hacer “como si fuera” y alejarse de la realidad mediante la imaginación.
  6.     Mejorar su relación con los demás.
  7.     Confrontar puntos de vista.
  8.     Practicar la empatía.
  9.     Superar el narcisismo.
  10.     Crear e innovar.
  11.      Liberar las emociones y curar las heridas emocionales.

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Los nins, la gran musa del juego libre




Siempre se supo que habían muchas formas de jugar, pero con el auge que va habiendo de juguetes de juego libre, nos vamos adentrando a pasos agigantados a lo que realmente es el juego libre. La gente necesitaba tener esa información y todos estos juguetes a su disposición. Pese a que algunas cosas puedan ser de utilidad, las típicas tiendas de juguetes más conocidas que salen en televisión, van perdiendo adeptos por predominar el material de plástico y por tirar por juguetes definidos que hacen mucho por el niño y le dejan poca cosa para inventar.



Los materiales naturales son la base del juego natural y tan necesario para los niños, en los tiempos que corren. Tienen que experimentar, jugar de manera autónoma sin instrucciones ni indicaciones por parte de nadie, tan solo sugerencias, si nos las piden, pero no hemos de hacer nuestro el juego ni arrebatarles el protagonismo. Por falta de estimulación, a veces los niños tienen ciertas dificultades en inspirarse con materiales de este tipo, porque están acostumbrados a tener que ser dirigidos y a tener que seguir unas pautas. Pero se empieza exponiéndoles a ello y utilizando nosotras el juguete para que vean qué se puede hacer con ellos para despertar su interés y su curiosidad de manera indirecta.


Personalmente, los nins, son para mí, los personajes imprescindibles y la gran musa del juego libre. Solamente observando la caja donde vienen, ya es una grata sorpresa, la caja tiene el logo de Grapat que es preciosa, deseando un feliz juego (feliç joc, en catalán) e incluye una bolsa de tela para guardar todo delicadamente Se recomiendan a partir del año, como su tamaño es grande, no hay riesgo de atragandamiento. Aunque la marca Grimms ya tiene sus propios "amigos arcoiris", tal y como los llama, y son muy similares, los de Grapat me parecen más especiales. Y no es de extrañar, ya que éstos son artesanos, hechos a mano con mucho mimo, tienen olor a cera, el tipo de tinte y las líneas de la madera, están intactas, lo que a la vista da una sensación más natural y hermosa.


La madera utilizada es de haya y de abedul, proveniente de bosques sostenibles. Es robusta, blanda y dura, cálida y suena bien. Los tintes son base de agua no tóxicos, que cumplen la normativa europea de la seguridad del juguete. El hecho de que se emplee tinte en lugar de pintura acrílica, permite un tacto y un contacto directo con la magia de la madera. También tiene la ventaja de que al jugar si se caen los nins, no salta el color, ya que el color penetra muy adentro. Puede ocurrir que por un exceso de pigmentos, si entra en contacto con la saliva, se pierda un poco de color, pero no son tóxicas por lo que no hay nada alarmante que deba preocuparnos.


Como es muy común en los juguetes Waldorf, los muñecos no tienen rostro o no está demasiado marcado. En estos en particular, me gusta mucho e incluso lo veo de estilo minimalista que queda bien hasta para decorar la casa o para presentaciones de fotos. Acertar con el rostro perfecto para cierto tipo de muñecos, acorde a su tamaño y a su estilo, es dificil, muchas veces los ojos, la nariz y la boca no quedan tan bien como deberían. La ausencia de éste, da una opción nueva en la que los niños escogen cómo quieren que sea, de que colores y si sonríen, lloran o si están tristes. 


Los nins, pueden ser padres, niños, bebés, abuelos, tíos, mujeres, hombres, hadas, gnomos, como no están definidos, el niño al jugar elige cómo será el personaje, y esto a parte de ser excelente para la imaginación, también enriquece el juego. Son de diferentes colores, muy vivos, muy alegres que despiertan sentimientos, y los cuales a veces podemos llegar a relacionar con las emociones. Se puede jugar a todo tipo de juegos y de historias que los niños se monten. Los hemos utilizado también en casa de muñecas, en parking de coches, en la casa de cerraduras, con las piezas de construcción de madera, y encaja en cualquier otro juguete que tengamos por casa.


Como le leí decir a Casiana de joguines grapat, lo de "menos es más", en este caso es al contrario, cuantas más piezas y más accesorios tengas para complementar tu juego, es mucho mejor :) Podéis contar con los cuencos y las bolas o con los 18 carretes. Los que nosotros tenemos son los 6 nins que incluyen 6 mates y 6 monedas de Parentalis, hay dos packs con anillas y con más monedas, nins anillas y monedas y los nins Carla que vienen con anillas y monedas también pero en éste último hay seis nins más y muchas más anillas y monedas, los colores son los del arcoiris como no podía ser de otra manera y el de Carla tiene otros tonos más. Con ellos se apila, se construye, se quita, se pone, se combina, se trasvasa arena o legumbres, flores, objetos pequeños (siempre que sea con supervisión si son muy pequeños). Y si no también hay un pack de 12 nins solitos para que les hagáis compañía :D

Mencionaros, que Parentalis a parte de tener una excelente selección de juguetes de gran calidad,  es un proyecto impulsado por Suara, empresa cooperativa que tiene como misión transformar el entorno social y la realidad de las personas mediante servicios de calidad arraigados en el territorio que promuevan su bienestar y su crecimiento. Con más de 3000 profesionales, en Suara damos respuesta a las necesidades de atención, apoyo, asistencia, y educación de niños y jóvenes; de familias; de personas que requieren algún tipo de apoyo para ser más autónomas, de personas que quieren entrar en el mercado laboral o que tienen como objetivo mejorar profesionalmente; de personas que necesitan apoyo ante situaciones de crisis.



En la metodología Waldorf, se dedica un rinconcito para la estación del año, nosotros como estamos haciendo muchos cambios en casa, no tenemos casi nada permanente, pero hemos tenido esta idea de rincón de primavera, junto con el arcoíris de Grimms, una mariposa, los nins y las florecitas dentro de los mates como floreros. 


Con los nins también se hacen los mini mundos, porque al fin y al cabo, son personitas que necesitan su ambiente pequeñito, y como son de madera, lo estupendo es que esté creado con ambientes naturales y sensoriales, haciendo que sea accesible y del tamaño de los peques. Nosotros hemos utilizado la arena mágica de color rosa, su color es impresionante y destaca mucho a todos los componentes. Se pueden hacer formas sin que se tenga que mojar y al tacto es terapéutico, relaja, hace sentirse bien, produce buena sensación. 

Hemos cogido unas ramas del patio con hojas, para hacer que habían dos árboles, y hemos ido jugando, había un ladrillo roto como sofá-cama-banco para los nins que nos ha encantado. Los mates nos ha servido como cubos para llenarlos de tesoros, y para hacer castillos de arena. A los peques les ha gustado mucho la idea de que ellos sean los que busquen elementos naturales para crear su mundillo, así que tenemos muchas más aventuras nuevas planeadas para los nins, sin duda no se aburrirán :)


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El beneficio del juego libre en el desarrollo infantil




¿Por qué el juego apareció en el proceso de evolución? ¿cuáles son sus funciones? 

El Dr.Peter Gray explica que todos los pequeños mamíferos juegan en la naturaleza: 

A través del juego, desarrollan capacidades físicas y mentales cruciales para su supervivencia.
Así aprenden a cooperar. No hay que olvidar que los mamíferos son animales sociales. En los juegos de riesgo, aprenden a tomar riesgos y a salvarse la vida, experimentan el miedo. Científicos realizaron pruebas privando a pequeños mamíferos la posibilidad de jugar. 

Cuando éstos se desarrollaron, emocionalmente y socialmente eran discapacitados. Tenían tendencia a exagerar por miedo en un ambiente nuevo, a tentar menos la exploración, a adaptarse menos bien. No aprendieron a responder a las señales sociales de los otros. Por consiguiente, no es sorprendente que el mamífero que posee el cerebro más desarrollado y el que tiene más que aprender desde su nacimiento hasta la edad adulta, sea el que más juegue. 

El Dr. Peter Gray hace referencia a los seres humanos diciendo: los pequeños del hombre son los mamíferos que juegan de la manera más natural. En las culturas cazadores-recolectores, los niños son libres de jugar y explorar por sí mismos sin la supervisión de un adulto, todos los días desde el alba hasta el crepúsculo. Los padres de esas tribus estiman que deben dejarles jugar dado que así aprenden las competencias que necesitarán de adultos. Los antropólogos que observaron a los niños de tales culturas, consideraron que generalmente eran niños más inteligentes, más felices, más propensos a cooperar y los más resilientes. 

El declive del juego libre autodirigido 

El Dr. Peter Gray habla del ejemplo de Estados Unidos, de que en los años 50, la escuela no tenía la importancia que reviste hoy en día en términos de desafíos de éxito y de amplitud horaria. No existían casi deberes en la escuela elementaría. Los niños podían consagrar varias horas a jugar libremente después de la escuela. Les era posible jugar fuera en la calle sin ningún adulto. 

En el año 2000, los niños prácticamente n hacen actividades ajenas al colegio. Los adultos dan las directivas y las recompensas. Pero eso no es jugar en el sentido biológico del término, en el estado natural, jugar es necesariamente autocontrolado y autodirigido (el niño decide por sí mimo). 

¿Por qué el juego libre disminuyó? 

El tiempo consagrado a la escuela aumentó 

Tomando el ejemplo de Estados Unidos, el Dr. Peter Gray explica que el tiempo de presencia en la escuela así como el que se dedica a los deberes, hace aumentar el tiempo consagrado por el niño a las actividades escolares.

Por una visión escolar errónea acerca del desarrollo del niño 

En nuestra sociedad, el pensamiento dominante y a menudo inconsciente, tienen por seguro que los niños aprenden solamente cuando un conocimiento es aportado por un adulto. Las actividades no-supervisadas por los adultos, que se realizan solo entre niños suelen considerarse una perdida de tiempo. 

La propagación de miedos irracionales de los padres 

Los medios de comunicación tienden a presentar el mundo como si fuera peligroso y los padres estiman que es su deber tener a los hijos ante sus ojos en permanencia para protegerles del peligro. Los miedos más comunes de padres americanos son:
  • Los secuestros. 
  • Los asesinatos. 
  • El terrorismo. 
  • Peligros desconocidos. 
  • Las drogas. 


Mientras que Gever Tulley recuerda que las cinco causas de fallecimiento infantil en Estados Unidos es por:
  • Accidentes de tráfico. 
  • Los infanticidios familiares. 
  • Los malos tratos. 
  • Los suicidios.
  • Ahogamientos.


 ¿Cuáles son las consecuencias del declive del juego libre en el desarrollo de los niños? 

Depresión y suicidios: el Dr. Peter Gray cita las cifras siguientes sobre Estados Unidos, de 8 a 10 veces más niños sufren hoy en día de depresión que en el año 1950. La tasa de suicidio de jóvenes de menos de 15 años se cuadriplicó. 

La pérdida de sentido de control de su vida: cuantos más años pasan, los niños se sienten controlados por las decisiones d elos demás, a los niños no se les deja ser dueños de su vida y ello hace tener ansiedad y depresión. 

Subida del narcicismo y declive de la empatía: cuanto más tiempo pasa, los niños y los adolescetes son más narcisistas y mucho menos empáticos. 

Deterioración de la creatividad: los investigadores constataron un declive progresivo del pensamiento creativo de los jóvenes. 

Estas son las ideas que el Dr. Peter Gray da: 
  1. Desarrollar las relaciones sociales y las comunidades de vecindad: es en la vecindad cercana donde los niños encuentran sus primeros amigos de juego y donde padres e hijos se sentirán en seguridad. -
  2. Dejar espacios de juego en el centro de las ciudades: por ejemplo sería abrir gimnasios e infraestructuras escolares ajenas del colegio. 
  3.  Designar supervisores en los parques y en los terrenos de juego: la idea es designar a profesiones de la infancia que saben garantizar la seguridad sin intervenir ni interferir en los juegos libres. 
  4. Cerrar algunas rutas-calles para la circulación durante algunas horas del día para que los niños puedan jugar.

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